第一个独立的太平洋岛国:2次禁止华人定居通婚,可如今25%是华人

萨摩亚群岛有人类定居的历史可以追溯到3500年前,而近代,萨摩亚的历史就是一部殖民史,美、德、英为了争夺它发生过战争。

如今的萨摩亚是太平洋上的一个岛屿国家,主要由两个主要的岛屿和附近4个小岛组成, 首都是阿皮亚。

第一个独立的太平洋岛国:2次禁止华人定居通婚,可如今25%是华人

萨摩亚群岛有人类定居的历史可以追溯到3500年前,而近代,萨摩亚的历史就是一部殖民史,美、德、英为了争夺它发生过战争。最早美国的贸易船占领了群岛,在附近捕鲸。20世纪初,又被德国占领,大量引进了中国劳工。战败后,英国人指使新西兰控制了萨摩亚。

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但在新西兰的统治期间,发生过1次严重的疫情,岛上三分之一的人都相继死去,加上岛民长期被镇压,让人们早就心生去意。终于经过萨摩亚人的一再努力,1961年新西兰政府授予了萨摩亚独立权,萨摩亚成为了太平洋上第一个独立的岛屿国家,并于1970年加入了英联邦。

同绝大部分英联邦国家一样,一开始萨摩亚的汽车都是靠道路左侧行驶,但这在它所在的太平洋地区显得特立独行,为了与邻国保持一致,萨摩亚于2009年改为靠右侧行驶,成为21世纪第一个转向靠右驾驶的国家。

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在萨摩亚居住着大量的华人后裔,约有25%的萨摩亚人称拥有华人血统,几乎都居住在首都阿皮亚或附近。他们当中,大部分是中国商人、劳工与当地人的后代,由于混血的关系,他们在官方的人口普查中被列为是萨摩亚族人,而并非华人。

中国人在萨摩亚定居的最早历史记录可以追溯到19世纪70年代,当时两名中国水手跟随他们的外籍船长在那里居住了两年,其中一人定居下来,并与一位萨摩亚妻子结婚。

1880年,萨摩亚的最高酋长曾发布了一项禁止中国人在萨摩亚定居的禁令,该禁令在20年后被解除,并从1903年开始引入不少中国劳工。中国劳工在萨摩亚经历了艰苦的岁月,他们曾经多次向国内抱怨工作强度和残酷的体罚,广东省还一度停止了对萨摩亚的劳工输出。

中国劳工几乎完全是男性,为了组建家庭,他们纷纷在当地娶妻,但中国劳工显然并不受当地社会欢迎,于是在1931年,又有了第二次禁令,该禁令禁止中国男人与萨摩亚妇女进行任何接触。在第二次世界大战结束时,整个萨摩亚只剩下295名中国人,他们大多因在本地组建了家庭,所以留下,而更多人都选择回到了中国,甚至带着萨摩亚妻子离开。

后来,中国在1975年11月与萨摩亚建立了外交关系,才继续了在零售、进出口和餐饮业都方面的合作。2015年,首都阿皮亚还与深圳结成了姐妹城市,深圳航空公司开通了两地直飞的航班。

如今萨摩亚的中国社区已经在不断的壮大,中国人在当地开设了三家包括超市在内的大型贸易公司,中餐馆也开了不少。萨摩亚目前并没有专门的中国学校,但绝大部分的华裔都将他们的孩子送到阿皮亚的一家私立学校,那里提供从小学到中学的华语课程。除了本地人外,每年还有约4000名游客从中国大陆到达萨摩亚旅游。

萨摩亚中国劳工的文化遗产在萨摩亚菜肴中很明显。中国移民带来了他们的烹饪传统,米饭、面条、和叉烧包等中国糕点都被采纳为标准的萨摩亚美食。其中大部分为广东菜,因为当年大多数劳工都来自广东,粤语和客家语一直是萨摩亚中国家庭的主要语言。直到现在,很多萨摩亚中国老人还仍然说着粤语。但自从中国与萨摩亚建交以来,大多数中国移民和企业都来自内陆,大多说普通话。

2005年,萨摩亚一名官员引起过一场争议,当时他抱怨这个国家的中国人太多了。当时的旅游部长是个华裔,父亲是中国人,他迅速反驳了这个言论,并成为了萨摩亚政府中的华裔代表。

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