XB70轰炸机:完成项目却无用武之地的科幻飞机

历史上,有些耗资巨大的武器,压根没有被使用过,或者短时间服役就匆匆退役。一款新式武器的研发,有时需要投入大量的技术,经过多次试验改进,从而耗费天文数字的金钱和若干年的时间。

历史上,有些耗资巨大的武器,压根没有被使用过,或者短时间服役就匆匆退役。

一款新式武器的研发,有时需要投入大量的技术,经过多次试验改进,从而耗费天文数字的金钱和若干年的时间。而这样的烧钱武器之所以不能投入应用,原因可能有很多种。

原因之一是进度滞后,导致迟迟不能造出。而进度滞后的原因则可能是技术攻关遇上瓶颈,或者资金不能到位。对于一款武器而言,延迟问世让人痛苦。坚持下去极可能最终修成正果,也可能无疾而终。美军的DDG1000驱逐舰在研发过程中也曾出现多次“跳票”,五代机F-35也曾一再追加成本、推迟研发进程。站在前几年的坐标上,也可以把这两款武器称为“黑洞”,好在现在已然服役。而对另一些武器来说,当周期拖延到了新的替代品出现,或者战场形势发生变化,那么夭折也就在所难免了。

新式武器不能使用的另一个可能原因是达不到原先预定的功能和性能。毕竟纸面上的设计总是可能存在疏漏。出现这种问题后,要么追加预算解决问题,要么出低端版本,要么干脆取消。尤其有的武器在制造中才发现原先的设想异想天开,那就更是果断止损了。

此外,如果新式武器的造价超出预算,导致其从经济上并不划算,或者军事科技背景产生了变化,使得原有的设计过时,也都可能使得重金打了水漂。

然而,我们同时必须看到,尽管美军并未从这些巨额耗资中获得实在的武器,然而在研发过程中却也促进了军事技术的提升,甚至一些失败的案例,也有“为来者谏”的意义。所以,面对失败的武器项目,嘲笑是毫无意义的,更多则应从中解读世界军事发展的动向,并为我们自己的发展汲取有利信息。

XB70轰炸机:完成项目却无用武之地的科幻飞机

XB-70是美国在20世纪60年代研发的一款超音速战略轰炸机。其名称Valkyrie,音译为“瓦尔基里”,国内译为“女武神”。

该机型的设计背景是在冷战初期的50年中叶,美军为对前苏联保持威慑,计划研发一款战略轰炸机,能够深入前苏联广阔的腹地,进行战略轰炸或投掷核武器。之前的美军轰炸机B52只能达到1倍音速,为了躲避苏军最快能达到2倍音速的歼击机,美军希望新轰炸机的速度能达到3倍音速。最终北美雀屏公司中标,经过数年研制,终于设计出了一架超级轰炸机——XB70。

该机长59.74米,翼展32 米,机高9.14 米,空重93吨,最大起飞重量249吨,最大时速3马赫,最大高度21500米。其采用了鸭式、无平尾、大三角翼的总体布局和双垂尾,机翼翼尖部分还可以向下折叠,产生高速飞行下的压缩升力。其装备的加力涡轮喷气发动机,单台发动机地面静推力为136.8千牛。该机可携带22.5吨常规武器和核武器。它还具有紧急起飞能力,飞行员无须检查,甚至无须穿飞行服也能驾驶。

XB70轰炸机:完成项目却无用武之地的科幻飞机

整体来说,XB-70作为设计制造来说是比较优秀的,也基本实现了初期的设想。样机在1964年首飞,次年达到了21500米高度、3倍音速的指标,这个研发速度也不算慢了。

然而就在这数年间,冷战格局发生了很大的变化。苏联在防空导弹方面大幅度进步,使得美军原先利用高空高速渗透的战略已然难以实现。像XB-70这种超高空、超高速的飞机,相应其飞行的灵活性就很差,变速和转向都不容易,这样你速度再快,也会被敌方算出飞行轨道,进行针对性拦截。加之重达200吨的庞大身躯更是敌方雷达捕捉的极好目标,针对超高空飞行用的超薄三角翼设计也无法用于低空飞行。这样一来,原本造价昂贵的战略大杀器实际已经不合时宜。

XB70轰炸机:完成项目却无用武之地的科幻飞机

肯尼迪政府在1961年便宣布将XB-70计划裁减到仅剩研究用途。到1966年,搞研发出不久的第二架原型机在飞行表演时同伴飞的F-104战斗机相撞,机组人员全体遇难,这更给了反对派政客的攻击借口。

最终,XB-70计划完全退出历史舞台,仅存的首架原型机被送入了博物馆。此后的美军新一代战略轰炸机都改用低空穿透作为指导思想,至于原先XB-70的任务,则可以由更高、更快、更远的洲际导弹来完成。

基本上,XB-70作为项目完成的本身是成功的,它的不幸仅在于外部环境的变化。为此浪费的钱约为15亿美元,这在60年代可不是个小数字。

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